Latino Labor and Environmental Leaders Urge Californians to Vote No on Proposition 23

Citing the state's high unemployment rate and the urgent need to make the environment cleaner and safer, Latino labor and environmental leaders today held a press teleconference to call on voters in California to vote no on Proposition 23.

October 28, 2010

Leaders from Latino Community Say California Ballot Measure Will Destroy Jobs, Halt Efforts to Safeguard State’s Environment

LOS ANGELES, CA (October 28, 2010) Citing the state’s high unemployment rate and the urgent need to make the environment cleaner and safer, Latino labor and environmental leaders today held a press teleconference to call on voters in California to vote no on Proposition 23 – the effort to repeal California’s landmark clean energy jobs and clean air legislation.

Audio from the call:

“The unemployment rate for Latinos in California is more than two points higher than the state average and passing Proposition 23 would only make matters worse,” said Eliseo Medina, Secretary-Treasurer for the Service Employees International Union (SEIU). “California is already a leader in clean energy and that leadership will ensure we create thousands of good jobs in the clean energy sector. If Proposition 23 were to pass, that would cripple our clean tech industry and kill thousands of current and future jobs.”

The most recent unemployment statistics show that California lost more than 63,000 jobs in September. The state’s 12.4 percent unemployment rate ranks third worst in the nation, trailing only Michigan and Nevada.

Union workers and environmentalists are united in the effort to defeat Proposition 23 because it would be a bad deal for our state,” said Willie Solis, Business Representative from Sheet Metal Workers International Association Local 104 in Santa Clara County. “Proposition 23 will erase the job growth we’ve seen from clean energy investment coming to our state and reverse this landmark attempt to improve the environment for future generations.”

“It’s critical that we defeat Proposition 23,” said Lillian Rodriguez-Lopez, President of the Hispanic Federation and Vice Chair of the National Latino Coalition on Climate Change (NLCCC). “With Latino unemployment at more than 14 percent, we need the state’s clean air and clean energy standards to create good jobs while protecting the environment and public health.”

Meanwhile, nearly 30 million Latinos – about 72 percent of the population – live in places that don’t meet U.S. air pollution standards, and according to research from the National Hispanic Environmental Council, Latinos have an increased risk of developing acute and chronic illnesses like asthma and other respiratory and pulmonary disease from exposure to air pollution because a disproportionate number of Latinos live in areas failing to meet one or more federal standards for clean air.

“Pollution is a huge problem for our communities – our children are 2.5 times more likely to develop asthma and have the highest rates of leukemia in the nation among minority groups,” said Hector Sanchez, Executive Director of the Labor Council for Latin American Advancement. “Moving our state to a clean energy economy will improve our daily lives by making our environment cleaner and creating good, safe jobs.”

“We all deserve to live in communities that are safe from the dangers of pollution in the air we breathe and the water we drink,” said Yvette Pena Lopes, BlueGreen Alliance Director of Legislation and Intergovernmental Affairs. “Workers and environmentalists understand that we can have both a clean environment and good jobs, but only if we support strong policies that propel large-scale investment in clean energy.”

-30-

 

Paid for by the BlueGreen Alliance Committee Against Proposition 23 Supported by Labor Unions and Environmentalists

Líderes Gremiales y Ambientalistas Urgen A Californianos A Votar NO a la Propuesta 23

Líderes Comunitarios Declaran Que La Propuesta Destruirá Trabajos y Frenará Esfuerzos Para Proteger el  Medio Ambiente en California 

LOS ANGELES, CA (Octubre 28, 2010) Citando la alta tasa de desempleo del Estado y la urgente necesidad de tener un medio ambiente más limpio y más seguro, líderes latinos del sector gremial y ambientalista tuvieron hoy una teleconferencia de prensa para hacer un llamado a los votantes en California a votar no a la propuesta 23 – una propuesta para revocar una ley histórica que plantea crear trabajos en el sector de la energía limpia y mejorar la calidad de nuestro aire.

“La tasa de desempleo para los Latinos en California excede el promedio estatal por dos puntos porcentuales y si la Propuesta 23 se aprueba, solo empeoraría la situación,” dijo Eliseo Medina, Secretario Tesorero del Sindicato Internacional de Empleados de Servicios (SEIU). “California ya es un líder en el sector de la energía limpia y este liderazgo asegurará la creación de miles de buenos empleos en esta industria. Sin embargo, si la Propuesta 23 fuera aprobada, paralizaría nuestra industria de tecnología limpia y eliminaría miles de trabajos existentes y futuros.”

Las más recientes estadísticas de desempleo indican que California perdió más de 63,000 empleos en Septiembre. La tasa estatal de desempleo de 12.4% esta entre las tres peores en todo el país, solo después de Nevada (14.4%) y Michigan (13.0%).

“Sindicalistas y ambientalistas están unidos en el esfuerzo para derrotar a la Propuesta 23 porque sería dañina para nuestro estado,” dijo Willie Solis, Representante del local 104 de la Asociación Internacional de Trabajadores del Metal Laminado del Condado de Santa Clara. “La Propuesta 23 eliminaría el crecimiento de empleos que ha resultado por la inversión en energía limpia en nuestro estado y revertirá una ley histórica que plantea mejorar el medio ambiente para futuras generaciones.”

“Es elemental que derrotemos a la Propuesta 23,” dijo Lillian Rodriguez-Lopez, Presidenta de la Federación Hispana y vicepresidenta de Coalición Nacional Latina sobre el Cambio Climático (NLCCC).  “El nivel de desempleo entre los latinos en California excede el 14%, por lo tanto, necesitamos estándares de energía limpia y de calidad del aire en el estado para crear buenos trabajos mientras se protege el medio ambiente y la salud pública.”

Actualmente, más del 71 por ciento de la población latina vive en lugares que infringen los estándares federales sobre la calidad del aire. De acuerdo al Consejo Nacional Hispano sobre el Medio Ambiente, las poblaciones latinas tienen un riesgo elevado de desarrollar enfermedades agudas y crónicas como asma y otras afecciones pulmonares debido a la exposición al aire contaminado.

“La contaminación es un enorme problema para nuestras comunidades – nuestros niños son 2.5 veces más propensos a desarrollar asma y tenemos la tasa más alta de leucemia en la nación entre las minorías,” dijo Héctor Sánchez, Director Ejecutivo del Consejo Laboral para el Avance del Trabajador Latinoamericano (LCLAA). “Apoyar a que California progrese hacia una economía con energía limpia mejorará la calidad de nuestra vida cuotidiana al obtener un ambiente más limpio y crear empleos buenos y seguros.”

“Todos merecemos vivir en comunidades que estén protegidas de los peligros de la contaminación del aire que respiramos y el agua que bebemos;” dijo Yvette Peña Lopes, Directora de Legislación y Asuntos Intergubernamentales de la BlueGreen Alliance. “Trabajadores y ambientalistas entienden que podemos tener un medio ambiente limpio y buenos trabajos, pero solo si apoyamos políticas fuertes que promuevan la inversión en energía limpia a gran escala.”

La BlueGreen Alliance es una asociación de sindicatos y organizaciones ambientalistas dedicadas a expandir el número y la calidad de trabajos Americanos en el sector de la energía limpia.  Lanzada en el 2006, esta asociación estratégica constituye nueve sindicatos y cuatro de las organizaciones ambientales más influénciales de America; uniendo a 13 millones de miembros y partidarios en busca  de buenos trabajos, un medioambiente limpio y una economía verde. Visite nuestra página web: www.bluegreenalliance.org.

-30-

Pagado por el Comité de la Blue Green Alliance En Contra de la Proposición 23, Apoyado por Sindicatos y Ambientalistas.